Motor térmico






Investigadores alemanes de la Universidad de Stuttgart y del Instituto Max Planck han construido en el motor térmico más pequeño del mundo, un diminuto motor de vapor de un micrómetro (milésima de milímetro). El trabajo ha sido publicado en la revista Nature Physics.

Este motor equivale al motor Stirling, donde un cilindro lleno de gas se enfría y calienta sucesivamente, así el gas que contiene se contrae y se expande, desplazando un pistón capaz de mover un mecanismo. En el motor minúsculo construido por estos investigadores, han reducido y adaptado los componentes del motor a escala de micras:

- en lugar de gas, se utiliza una única bola de plástico de 3 micras,
- el pistón es sustituido por un haz de laser cuya intensidad varía periódicamente.
- el proceso tiene lugar calentando el sistema desde el exterior con láser, durante la fase de expansión, como si fuera la caldera de un motor de vapor.