Ratón invisible






Técnicas desarrolladas recientemente permiten marcar las neuronas con proteínas flurescentes, siendo el estudio in vivo de la actividad neuronal es uno de los objetivos de numerosas investigaciones.

En el artículo publicado esta semana en Nature Neuroscience por Hama y colaboradores, muestran como el reactivo denominado Scale, hace que las membranas celulares se muestren transparentes.

Scale, es una solución acuosa compuesta por urea, glicerol y jabón. Este mezcla de compuestos elimina todos los pigmentos celulares en los fetos de ratón en desarrollo, pero preserva la fluorescencia de las neuronas modificadas genéticamente para producir proteínas fluorescentes, lo que permite ver las neuronas fluorescentes localizadas en el interior del cerebro. Scale resulta nocivo, por lo que la preñez no llega a término.

El uso de Scale permite la cuantificación de las distancias de las stem cells neuronales a los vasos sanguíneos.


Referencia: Hama y colaboradores,Scale: a chemical approach for fluorescence imaging and reconstruction of transparent mouse brain(30 August 2011)doi:10.1038/nn.2928.