Blanquear papel de forma ecológica








Un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) trabaja en el estudio de la proteína Xilanasa. El papel, se produce a partir de la pasta de papel, formada por hemicelulosa, celulosa y lignina. Esta última sustancia es la responsable del color oscuro del papel. Posteriormente, para su blanqueamiento, habitualmente se recurre a tratamientos químicos, que pueden dar lugar a residuos tóxicos (organoclorados).

Como se ve en la imagen, la lignina está unida a la hemicelulosa. El objetivo de la investigación realizada por este equipo, es la de eliminar la hemicelulosa (cuyo componente mayoritario es el xilano), para facilitar que la lignina se desprenda, y poder así, blanquear la pasta de papel con menos agentes químicos. De ahí, que la clave esté en la xilanasa, proteína que degrada el xilano.



Figura. Representación esquemática de este proceso (UCM).

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