Dietas con alto contenido en proteínas




Con la práctica regular, el ejercicio de resistencia puede conducir a la ganancia de masa muscular esquelética mediante la hipertrofia. Este proceso de hipertrofia de la fibra muscular esquelética se produce cuando la tasa de nueva síntesis de proteínas musculares (MPS) supera a la de degradación de proteínas musculares (MPB). 

Actualmente, se sabe que el período justamente posterior al ejercicio, es un periodo de hiperaminoacidemia rápida, que se caracteriza por un aumento marcado en la tasa de MPS. El recambio proteico en los músculos es un proceso constante, donde la síntesis de proteína muscular (MPS) y la degradación de proteínas musculares (MPB) mantienen un equilibrio que se puede balancear con el sedentarismo o el ejercicio, hacia la degradación o construcción de masa muscular. 

A menudo, los deportistas buscan maximizar una respuesta hipertrófica con la aceptación general de que esto puede traducirse en mejoras de rendimiento. Más allá del crecimiento de la niñez, los desequilibrios crónicos entre los procesos de MPS y MPB conducen a una ganancia neta en proteínas (hipertrofia: MPS> MPB) o una pérdida neta (atrofia: MPB> MPS). 

Las proteínas dietéticas consumidas como suplemento alimenticio en momentos concretos tras el ejercicio, son un complemento completo de aminoácidos esenciales y alto contenido de leucina, que se digieren rápidamente y contribuyen a incrementar la hipertorfia muscular. Existen distintos tipo de suplementos proteicos dietéticos. La fuente principal de proteína es el suero de leche, bien por secado simple de la leche, o por procesos más complejos. Como resultado, se producen suplementos dietéticos que varían en función de su pureza y velocidad de asimilación: proteína aislada, hidrolizada o concentrada. La leche semidescremada, así como otros productos lácteos derivados de la leche de vaca, presentan una muy buena fuente de proteínas, lípidos, aminoácidos... Dado que son alimentos que forman parte de una dieta habitual, así como de una alimentación suplementada en deportistas, son derivados alimenticios que han sido estudiados en profundidad.

Algunos de los suplementos proteicos llevan otros complementos como hidratos de carbono, o aminoácidos como arginina o glutamina, en un intento de aumentar la eficacia de la proteína en la estimulación de MPS, y supresión de MPB. Las evidencias apuntan a que una mayor ingesta de proteínas en combinación con ejercicios de resistencia son eficaces para permitir la preservación y, en ocasiones aumento, de la masa muscular esquelética. Los ejercicios de resistencia estimulan una elevación de la síntesis proteica, llegando mantenerse durante 48horas. [Referencia: A Brief Review of Critical Processes in Exercise-Induced Muscular Hypertrophy, S.M. Phillips Sports Med. 2014; 44(Suppl 1): 71–77.] Como puede verse en la Fig.1, la combinación de ejercicio y suplementación proteica (mostrados con una línea contínua) presenta picos en la síntesis de proteínas, comparado con la realización de ejercicios de resistencia, pero sin esta suplementación proteica (representado en la figura con la línea de puntos).

La combinación de ejercicio y suplementación proteica (mostrados con una línea contínua) presentan una mayor síntesis proteica, en comparación con la realización únicamente de ejercicios de resistencia (línea de puntos).

Los mecanismos de saciedad con una dieta alta en proteínas. 

Una sensación de saciedad sostenida es una de las cuestiones clave para inducir un balance negativo de energía, y promover así la pérdida de peso. Una estrategia de pérdida de peso ideal, sería promover la saciedad y mantener las tasas metabólicas basales a pesar de un balance negativo de energía y la reducción de la masa libre de grasa. Una dieta alta en proteínas contribuye de forma positiva a este efecto saciante. 

Curiosamente, diferentes tipos de proteínas inducen efectos distintos sobre la saciedad. Especialmente para las proteínas de suero y caseína. Los investigadores Hall y colaboradores publicaron un trabajo donde comparaban el efecto saciante de las proteínas de suero y caseínas, con otro tipo de fuentes protéicas. Encontrando que el efecto saciante de las proteinas del suero de leche es mayor. [Referencia: Hall WL, Millward DJ, Long SJ, Morgan LM. Casein and whey exert different effects on plasma amino acid profiles, gastrointestinal hormone secretion and appetite. Br J Nutr. 2003;89:239–248]

Herramientas de laboratorio online



http://www.labtools.us/

Existen numerosas plataformas y páginas web que ofrecen un conjunto de herramientas muy útiles para utilizar en el día a día en un laboratorio, o para utilizar en tus estudios.

Las páginas de recopilaciones de herramientas gratuitas online son muy útiles para tener siempre a mano las páginas de cálculo, diseño, conversión de unidades... y muchas otras más.

En esta web de herramientas de laboratorio de acceso gratutito podemos encontrar muchas, y relacionadas con diversos aspectos y materias científicas: 

  • Genética molecular: diseño de primers u oligonucleótidos (Primer3, Primer BLAST, etc.); estudio de secuencias de ácidos nucleicos ADN, ARN (ClustalW, Tandem repeats finder, conversión a secuencias complementarias o reversas complementarias de ADN o ARN...); Cloning  (Vector builder, cálculo del ratio molar entre inserto y vector, búsqueda de dianas de restricción Neb cutter, Webcutter, Restriction Mapper, Rebase, PlasMapper para el diseño y dibujo de plásmidos...); Epigenética (CpG island searcher, herramientas para estudio de microRNAs); cálculo de eficiencia en PCR a tiempo real o quantitativa; cálculo de la concentración de ácidos nucleicos, diseño de árboles filogenéticos con Phylogenetic Tree Printer; búsqueda de secuencias promotoras con Promoter 2.0...
  • Proteómica: conversión de secuencias de ADN a proteína; cálculo del punto isoeléctrico de las proteínas y su peso molecular, Protein BLAST; elaboración de mapas de proteínas en 3D con FeatureMap3D; búsqueda de sitios de fosforilación con Netphos 2.0; búsqueda de distintos tipos de "motivos" en las secuencias protéicas con Scan Protein for motifs; búsqueda y comparación de anticuerpos; Patch finder plus...
  • Bioestadística: software de libre acceso y online como Xuru, Statistics Calculator o Simple Interactive Statistical Analysis.
  • Conversores de unidades: cálculo de concentraciones en protocolos, conversión de revoluciones por minuto a g en cuanto a la velocidad de centrifugación, cálculo de aceleración, conversores de temperaturas, frecuencia, distancias, tiempo, concentraciones, volúmenes...
  • Bases de datos: donde se recopila información y datos del genoma, de ARN, bases de datos de microarrays o de metilación de ADN, entre otras.
  • Otras herramientas: aquí podemos encontrar las herramientas que quedan "descolgadas" de las demás categorías, como puede ser la búsqueda de rutas metabólicas celulares o pathways, métodos de investigación, microscopía de fluorescencia (donde podemos comparar y escoger los mejores marcadores fluorescentes para los filtros de los que disponemos, cell staining simulation, searchlight, lifetech SV, BD spectrum viewer...); selector de antibióticos; búsqueda de esctructuras químicas; cálculo del número de bacterias en función de la OD600, correspondencia presión-temperatura...
  • Herramientas para descargar (download tools): tanto de softwares completos y gratuitos como de free trials o pruebas gratuitas abiertas por un periodo de tiempo concreto. Aquí podemos encontrar: R statistics (uno de los softwares de estadística más utilizados), herramientas de alineamiento de secuencias, como Clustal o Bio Edit; MEGA también para el estudio de secuencias; BestKeeper, utilizado para el estudio y comparación de genes de referencia o housekeeping genes en PCR a tiempo real o qPCR; Expression suite, para el cálculo del método del ΔΔCτ en qPCR; QTL para el análisis de Quantitative trait locus; Pedigree viewer...

Una herramienta completa y muy útil para tener siempre a mano:
labtools.us

Naranjas más saludables.



La naranja dorada o “Golden Orange”, desarrollada en Valencia (España) contiene hasta 36 veces más caroteno que una naranja común.

La naranja es uno de los cultivos más importantes a nivel mundial, además de ser una fuente importante de salud. Contiene una gran cantidad de antioxidantes, incluyendo carotenoides, vitamina C, y otras sustancias con propiedades saludables como los flavonoides y los polifenoles. Además, los efectos beneficiosos para la salud que aportan estas moléculas son mayores cuando son ingeridos de forma regular y en cantidades específicas, que cuando lo hacen como suplementos dietéticos.

En el trabajo recientemente publicado en la revista Plant Biotechnology Journal, un grupo de investigadores del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), CSIC y de la empresa Biopolis SL, han obtenido una variedad de naranjas con un mayor contenido en su pulpa de β-caroteno, precursor de la vitamina A. Esta vitamina, también conocida como retinol o antixeroftálmica, es una vitamina liposoluble que interviene en la formación y mantenimiento de las células epiteliales, en el crecimiento óseo, el desarrollo, protección y regulación de la piel y de las mucosas. Esta variedad de naranjas, debido a su alto contenido en carotenos, tiene un color amarillo intenso por lo que la han denominado naranja dorada o “golden”.

Gracias a la ingeniería genética estas naranjas son más ricas en β-caroteno y dan fruto en menor tiempo. En ellas se ha modificado la expresión de dos genes, por un lado se ha bloqueado la expresión del gen β-caroteno hidroxilasa (CsB-CHX), encargado de la conversión de β-caroteno en xantofila, consiguiendo que se acumule mayor cantidad de β-caroteno. Por otro lado, se ha sobreexpresado el gen CsFT, encargado de la transición de la floración, lo que ha permitido que la planta florezca antes, y por lo tanto de fruto en un periodo de tiempo más corto.

Además, la mayor capacidad antioxidativa de estas naranjas doradas, fue demostrada in vivo, utilizando como animal modelo el gusano Caenorhabditis elegans. Estos gusanos cuando eran alimentados con pulpa de naranja dorada mostraban una mayor resistencia al estrés oxidativo, presentando un 20% más de supervivencia que los alimentados con pulpa de naranja control. Estos resultados ponen de manifiesto el gran potencial que la ingeniería genética tiene en la mejora de la capacidad nutritiva de los cultivos de árboles frutales.

Foto: Wikipedia

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La producción de leche en la vaca depende del sexo del ternero.




En los mamíferos, la reproducción tiene un efecto muy importante en términos de costes energéticos de la hembra, la mayoría de ellos durante el periodo de lactación. La síntesis de la leche en este periodo requiere en parte la movilización de reservas corporales.

Durante mucho tiempo se ha especulado si el sexo del feto afectaba o no a la capacidad de producir leche de la hembra gestante. En un reciente trabajo publicado en la revista Plos One, investigadores estadounidenses han demostrado, analizando las producciones lecheras de casi un millón y medio de vacas,  que efectivamente el sexo del feto tiene un efecto significativo en la producción de leche de la subsiguiente lactación. En este sentido, las vacas lecheras producen más leche si gestaron una hembra que, si por el contrario, fue un macho.

Además, también demostraron que el sexo del feto gestado en el primer parto tiene efecto persistente en la producción de leche, ya que cuando el primer parto es de una hembra, la producción de leche se incrementa una media de 445 kilos en las primeras dos lactaciones.

Es evidente que los estados nutricionales y endocrinos de la madre afectan a la progenie, sin embargo, el efecto contrario, en el cual la progenie tiene la capacidad de afectar la fisiología de la madre, pocas veces se había estudiado. Este trabajo pone de manifiesto que la cría, desde el útero, regula o programa de alguna manera el desarrollo y la función mamaria de la madre.

Foto: Noticias Ciencia

Relación entre chapapote y paros cardiacos en peces




Un vertido de petróleo crudo en el mar puede acabar con la vida de muchos peces, al provocarles un paro cardiaco.

Ya se sabía que el petróleo resulta cardiotóxico para los embriones de los peces, aunque no se conocía su mecanismo de acción concreto. Un equipo de investigadores estadounidenses ha demostrado que algunos de los componentes tóxicos del crudo, afectan a las células del corazón de los atunes, lo que provocan que los latidos se ralenticen y su ritmo se vuelva irregular, y en definitiva que pueda producirse un paro cardíaco.

Según cuentan estos investigadores, la función contráctil del corazón (sus latidos) depende de la capacidad de sus células de mover iones a ambos lado de sus membranas, como es el caso del calcio y el potasio. El movimiento de las moléculas se produce a través de unos canales o poros que conectan el interior de la célula con el exterior, y que son bloqueados por los tóxicos del crudo produciendo su su efecto.

Para llevar a cabo su estudio utilizaron células cardíacas de atún rojo (Thunnus thynnus) y atún claro (Thunnus albacares), que fueron expuestas a concentraciones de petróleo similares a las que habían experimentado los animales afectados por la catástrofe, que tuvo lugar en abril de 2010 en el golfo de México por el hundimiento de de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon. Entonces se comprobó cómo las células cardiacas modificaban su intercambio iónico como respuesta a la exposición al crudo, produciendo la descoordinación de los movimientos de contracción y la ralentización del músculo cardíaco, lo que puede finalmente acabar en una arritmia.

Este trabajo, recientemente publicado en Science, también advierte que dado que el funcionamiento de estas células cardiacas de atunes es similar en el resto de los vertebrados, este efecto cardiotóxico afectará  igual a otros animales, e incluso a los humanos.

Referencia:  Fabien Brette, Ben Machado, Caroline Cros, John P. Incardona, Nathaniel L. Scholz, Barbara A. Block. “Crude Oil Impairs Cardiac Excitation-Contraction Coupling in Fish”. Science, Science 14 February 2014: Vol. 343 no. 6172 pp. 772-776. DOI: 10.1126/science.1242747

Foto wikipedia

Ballenas grises siamesas




Encuentran en México dos crías de ballena gris unidas por el vientre

Cada año, en su proceso normal de migración, cientos de ballenas grises viajan desde los mares de mares de Bering y de Chukotka, cerca del océano ártico en la costa de Alaska (extremo noroeste del continente americano) donde tienen su zona de alimentación, hasta las costas del noroeste mexicano para aparearse y dar a luz a sus crías. Estos animales llegan regularmente a su cita en Diciembre atrayendo a miles de turistas para avistarles, donde permanecen unos tres meses.

Tras un viaje de casi 10.000 kilómetros, estos cetáceos llegan a sus sitos favoritos en Baja California, entre los que se encuentra la Laguna Ojo de Liebre, pero también otros como la Laguna de San Ignacio y la Bahía Magdalena.

Hace apenas unas semanas un grupo de pescadores mexicanos hallaron a la deriva a dos inusuales crías siamesas de ballena gris en una de estas lagunas. Según las autoridades del CONANP (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas), se trataba de dos ejemplares siameses recién nacidos de ballena gris que presentaban dos cabezas y dos colas, unidas por la región ventral comparten una porción de su cuerpo a este nivel.

Ahora, los cetáceos siameses, que medían unos cuatro metros y pesaban casi media tonelada, están siendo estudiados por científicos, que planean recorrer los santuarios naturales de la ballena gris para identificar otros posibles casos de este extraordinario fenómeno, según añadieron expertos del CONANP, y que se tomaron muestras de piel, músculos y barbas de la ballena para continuar con el estudio de estas criaturas únicas.

 En el siguiente video se pueden ver algunas imágenes de esta asombrosa noticia.



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Tiburón con dos cabezas

Los gatos son capaces de reconocer la voz de sus dueños, aunque no hagan caso.





Seguramente la mayoría ya lo podíamos intuir, pero una investigación reciente ha demostrado que los gatos domésticos son capaces de reconocer la voz de sus dueños, aunque no siempre les parezca suficiente como para reaccionar ante ello.

Unos investigadores japoneses han llegado a esta conclusión después de llevar a cabo un experimento con una veintena de gatos domésticos. A estos animales les ponían grabaciones de sus dueños llamándolos, además de otras tres grabaciones de otros tantos extraños llamándolos usando las mismas palabras. Cuantificaron las reacciones de los felinos teniendo en cuenta las veces que éstos movían la cabeza, cola, patas u oreja, o bien maullaban o dilataban sus pupilas. Aunque los gatos respondían de forma diferente cuando eran sus dueños los que les llamaban, respondían a la voz humana no con un comportamiento comunicativo (vocalización y movimiento de la cola, como haría un perro), sino con un comportamiento de orientación (movimiento de las orejas y la cabeza).

Los autores del trabajo explican este comportamiento teniendo en cuenta la historia de la evolución de los gatos desde su domesticación. Con el desarrollo de la agricultura en las sociedades humanas, los gatos pasaron a ser de gran ayuda para depredar sobre los roedores que eran atraídos por los almacenes de grano, y se fueron domesticando ellos mismos. Es decir, al contrario que los perros, los gatos no han sido domesticados para obedecer a los hombres.

El artículo ha  sido publicado en Animal Cognition: